tos

junio 18, 2014 1:39 pm

Un nuevo estudio muestra que las toses y los estornudos llevan asociadas nubes de gas que mantienen flotando a las gotitas potencialmente infecciosas expulsadas, hasta distancias mucho mayores que las previamente estimadas.

Cuando estornudamos o tosemos, a veces vemos gotitas expulsadas cayendo cerca, o incluso podemos notarlas cayendo sobre nuestra piel si alguien tose o estornuda cerca de nosotros. Debido a estas experiencias cotidianas, es fácil creer que el alcance de toses y estornudos se limita a esto. Pero en realidad llegan mucho más lejos, aunque a simple vista no podamos ver la nube o fase gaseosa que generan.

Eline Dehandschoewercker, de la Escuela Superior de Física y de Química Industriales de París en Francia, así como John W. M. Bush y Lydia Bourouiba, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Estados Unidos, han constatado que las gotitas más pequeñas que se desprenden de una tos o un estornudo, pueden viajar entre 5 y 200 veces más lejos de hasta donde llegarían si tales gotas se movieran simplemente como conjuntos de partículas desconectadas entre sí, que es como se creía hasta ahora que se movían.

La tendencia de estas gotitas a permanecer en el aire, suspendidas con la ayuda extra de pequeñas nubes de gas, significa que los sistemas de ventilación pueden ser más propensos de lo creído hasta ahora a la transmisión de partículas potencialmente infecciosas.

El hallazgo permitirá a arquitectos e ingenieros mejorar elementos del diseño de hospitales, recintos laborales cerrados que dependan mucho de la ventilación artificial, y sistemas de circulación de aire en vehículos como los aviones, para reducir las probabilidades de que los patógenos vertidos al aire por toses u estornudos se transmitan entre la gente.

Los autores del estudio recurrieron a filmaciones de alta velocidad de toses y estornudos, así como a simulaciones de laboratorio y a modelación matemática, para realizar un nuevo análisis de toses y estornudos desde la perspectiva de la mecánica de fluidos.

Las conclusiones a las que ha llegado el equipo de investigación desmienten algunas suposiciones previas sobre el tema muy aceptada. Por ejemplo, antes se creía que las gotitas de mucosidad más grandes vuelan más lejos que las pequeñas.

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