INVENTOS FUTURO

julio 26, 2016 11:54 am

Cada año, el instituto de ciencia británico en Londres, Royal Society, destaca ejemplos de tecnologías y soluciones científicas de punta que pronto se volverán de uso cotidiano. Aquí hay cinco de los adelantos más curiosos de su lista de 2016, listos a salir de los laboratorios para ser puestos a prueba en la vida real.

1. Barrenderos de basura cósmica

El proyecto RemoveDebris (“Retirar basura”), que será lanzado a comienzos de 2017, será el primero en poner a prueba las tecnologías de captura que arrastrarán los desechos de vuelta a la atmósfera terrestre. Son dos sistemas: una es una red espacial, similar a una red de pesca que será lanzada al espacio para agarrar la basura. Una vez capturados, los desechos serán arrastrados por una nave, como un camión de remolque, y devueltos a la tierra.

1. basura espacial

El calor que se produce al reingresar a la atmósfera quemará la basura, mientras que los trozos que no puedan desintegrarse completamente podrán ser guiados para un amarizaje controlado en el océano Pacífico.
Otros de los sistemas cuenta con una vela plateada que parece un barrilete. Está hecha de una membrana ultradelgada. Funciona como la vela de un barco pero está impulsada por fotones emitidos por el Sol. Su misión es tirar y arrastrar la basura fuera de su órbita, para caer en espiral hacia la atmósfera terrestre.

2. Control final de mosquitos

Los mosquitos tienen harto a todo el planeta, y entender el comportamiento de estos insectos es crucial si queremos lograr sacar ventaja en esta lucha. “Estamos usando cámaras infrarrojas para rastrear las trayectorias de vuelo de los mosquitos alrededor de los mosquiteros. Esta es la primera vez que pudimos filmar sus movimientos en gran escala”, comentó Josie Parker, investigadora de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool.

2. Mosquitos

El proyecto “Diarios de Mosquitos” examina cuánto tiempo duran en contacto estos insectos con los mosquiteros y cómo el insecticida -contenido en las fibras de esas mallas- evita que se alimenten de la persona durmiendo adentro.
La investigación abrirá el camino para diseñar mosquiteros nuevos con fibras e insecticidas más efectivos. Esto salvaría miles de vidas en el futuro.

3. Rayos X en 4D

Se trata de una máquina compleja con un nombre intrigante: el sincrotrón de Rayos X en 4D. Y lo que hace es igualmente desconcertante: permite a los científicos ver hasta el fondo de los materiales.
Se puede usar en magma para aprender más sobre las erupciones volcánicas de gran escala o en cristales de hielo para saber cómo hacer que el helado tenga mejor sabor.

3. Rayos x 4D

“Utilizamos una técnica llamada tomografía de Rayos X computarizada, que depende de una luz muy brillante y tan poderosa que nos permite revelar la estructura interna de los materiales en tres dimensiones. Podemos mirar adentro de cualquier objeto: la gama de aplicaciones es enorme”, explicó el doctor Kamel Madi, experto en sincrotrones de la Universidad de Manchester, en Inglaterra.
La “cuarta dimensión” es el tiempo: los científicos pueden recrear las condiciones que cubren una amplia gama de temperaturas, presiones y atmósferas para replicar las fuerzas a las que están sometidos los materiales en situaciones reales y observar cómo cambian.
4. Telarañas artificiales

“La tela de araña existe desde hace 300 millones de años y las arañas usan una cantidad mínima para sacar el máximo beneficio”, comentó la bióloga Beth Mortimer, del Grupo de Telaraña de la Universidad de Oxford.
Las gotitas de pegamento que la cubren, que hacen que la telaraña sea tan pegajosa, llevaron a los científicos a pensar en otras tecnologías inspiradas en material biológico: un pegamento que puede estirarse muchas veces su tamaño original.

4. Telarañas

Además, la telaraña es biocompatible: pruebas clínicas actuales ya han avanzado en experimentar con implantes de telaraña para la reconstitución del cartílago de la rodilla humana. Y hasta los músicos podrán beneficiarse. La telaraña ha sido probada con un prototipo de violín que explota sus propiedades vibratorias: cuando un animal cae en una red y lucha para liberarse, la red resuena para enviar a la araña el mensaje que llegó la hora de la comida.

5. Recuperación ósea

Los científicos diseñaron tecnología para desarrollar hueso artificial en el laboratorio sin la necesidad de usar químicos o fármacos, únicamente vibración: Lo llaman “nanopatadas”: una técnica que toma células madre de la médula ósea -que pueden convertirse en muchos tipos de células especializadas- y las “patean” a altas frecuencias para estimularlas a que se conviertan en células productoras de hueso.

5. Recuperación ósea

Así que los nuevos pedazos de huesos son generados por las propias células del paciente, sin químicos ni proteínas de crecimiento que tienen efectos secundarios indeseables. El método no involucra cirugías dolorosas para retirar muestras de hueso de otras partes del cuerpo y tampoco hay riesgo de rechazo del nuevo tejido.

Después de que las células madres son “nanopateadas”, se convierten en células óseas. El nuevo hueso puede implantarse para fusionarse con el hueso existente o sanar daños óseos. Hasta sería posible darle “nanopatadas” directamente a los pacientes para sanar fracturas sin cirugía y, en el futuro, ayudar a contener los cánceres del hueso de rápido crecimiento.

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