diamantes

noviembre 8, 2016 12:02 pm

La novedad asombra por todas partes: científicos estadounidenses creen que tienen el potencial de revolucionar los métodos de almacenamiento de información, pero con un soporte que nadie hubiera pensado que podría utilizarse como tal. Nuestra vida entera puede estar contenida en una computadora, de espacio limitado y sujeta al deterioro de los años y el uso, pero eso estaría a punto de ser historia.

Para evitar la pérdida de toda esta información, científicos del City College de Nueva York están desarrollando la insólita capacidad de grabarla en diamantes. Y las ventajas extraordinarias del diamante no sólo son su dureza o sus millones de años de duración, sino también su capacidad.

Un pequeño brillante, tan pequeño como medio grano de arroz, puede contener la información que guardan cientos de DVD. Con la tecnología adecuada, esta capacidad puede multiplicarse millones de veces.

Defectos útiles

Parece que para los programadores informáticos los diamantes son valiosos también, pero por una característica que no es precisamente la favorita de los joyeros: sus imperfecciones. “A nivel atómico estos cristales son muy ordenados, pero de vez en cuando aparece un defecto”, precisan Dhomkar y Henshaw, los científicos en cuestión.

Un diamante está compuesto por átomos de carbono extremadamente unidos y encadenados, aunque a veces ese orden se rompe por un átomo de nitrógeno. Es común también que junto a este átomo diferente haya un pequeño espacio vacío con la capacidad de atrapar pequeñas partículas de carga negativa (electrones).

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Imagen de Albert Einstein codificada en un diamante en el laboratorio del City College de Nueva York.

Y es ese espacio el que los científicos están usando para grabar la información en lenguaje binario. Con pulsos láser extremadamente precisos pueden remover o poner un electrón. Si el defecto tiene un electrón adicional equivale a 1. Si carece de un electrón es 0. Es este sistema binario el que está en la base del lenguaje informático.

“Para siempre”

A diferencia de los discos de almacenamiento, que son bidimensionales, el brillante puede contener información en distintas capas, lo que multiplica su capacidad. Además, si lo ponemos en términos de un DVD, los diamantes son regrabables y no pierden calidad ni se desgastan cada vez que se les vuelve a utilizar.

“Los defectos en estas piedras no cambian, y si no hacés nada, tu información puede durar tanto como el diamante”, señaló Siddharth Dhomka. Este científico insistió en que la información que guardés “va a estar ahí para siempre”.

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El costo de los diamantes no parece ser un limitante para el proyecto. Los investigadores aseguran que usaron brillantes de fabricación industrial de US$150. En cambio, una dificultad que aún deben de superar es la de contar con un láser de mayor precisión para aprovechar el espacio microscópico dentro del cristal.

Si esto se consigue, quizá algún día el anillo de casamiento guarde también las fotos, los videos de la fiesta, los cumpleaños de los hijos y un etcétera tan largo como dure la felicidad del matrimonio. “Mientras más grande sea el diamante, más defectos puede tener, y entonces tendrá más lugares para almacenar información”, concluye Jacob Henshaw.

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